在美國從事寫作的Ken Budd第一次參加義工旅遊就去到被超強颶風卡特里娜嚴重破壞的新奧爾良幫助重建。他形容自己拿着小油漆掃,望着龐大的災場,還未開工就已經被打沉了。

Source: 650,000 Hours

可是他隨後還去了哥斯達黎加教小學生英文,到中國的特殊兒童學校,在厄瓜多爾的氣候暖化研究項目幫手,還有巴勒斯坦,及肯亞的兒童之家。他探討義工旅遊的著作The Voluntourist 得到多項寫作獎狀,現在還籌備介紹義工旅遊好人好事的視頻。能夠這麼投入,當中是有甚麼深刻領會?

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原來是「謙卑」。做義工讓Budd明白他不是抱着優越感去「打救」當地人,反而是這些陌生地方教曉了他對人的尊重。是以他在國家地理雜誌 的文章中自稱是「實習生」而不是義工。他也提及不要把自己的快樂建築在別人的痛苦上,要留意一些旅行社安排所謂探訪孤兒院的活動其實只為給團友們拍selfie製造自我感覺良好的「偽義工旅行團」。

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Budd做義工的動力,是來自他自己的傷痛經歷。父親因心臟病突然離世,令一向以父親為重的Budd頓時失去方向,他開始問自己甚麼是有意義的生活。結果是父親的這句話啟發了他:「要成功就先要幫助別人成功」,Budd就本着幫助別人而當上義工,意外的收穫是他自己在當中找到生命的重心。

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Budd在他的視頻網頁《650000 小時》劈頭就問:「人類平均壽命是六十五萬小時,大家打算怎樣渡過?」,看來他是要大家也與他一起反省呢!

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