醫院的裝備在新冠肺炎威脅下嚴重缺乏,這些非醫療機構在危在旦夕之際紛紛獻出它們靈活變通的創意,成為抗疫的新力量。

意大利初創公司Isinnova發揮想像力,改裝潛水產品成為呼吸面罩。他們把3D打印的閥門加在法國體育用品公司Decathlon的浮潛面鏡上,成功接駁至呼吸機給病人使用。Isinnova還把製作方法公開,讓其他公司免費採用。

3D打印也可以製作醫護人員用的防護面罩,香港理工大學早在2月就運用此技術了。美國石溪大學(Stony Brook University)的20個3D打印機現在每天可製作100個防護面罩,稍為紓緩大學醫院因為要測試病毒而用上大量面罩的壓力。可是3D打印機生產力始終有限,有網民就用眾包(crowdsourcing)方法向全球徵集,無論是商業機構或個人興趣,只要願意提供打印機幫手製作,便可填上資料,讓有需要的機構聯系。至截稿時,資料庫上已登記了來自多國共5,000多個打印服務點。

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相比之下,工廠的生產力就超強大了,但哪一類工廠可以快速更改它們的生產線去製造醫療用品呢?冰上曲棍球用品公司Bauer就把生產球員用的保護頭罩改為生產醫護用的面罩。休閒服裝公司Gap及老牌名店Ralph Lauren也加入生產保護衣的行列。通用電氣(General Electric)亦在短時間內成立了呼吸機生產線,而加拿大的3間汽車製造供應商亦會聯手生產10,000個呼吸機給安大略省的醫療機構。

新冠肺炎肆虐全球,但卻喚起人們的創意及互助精神,為醫護人員及病人提供了切實的支持。 

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